女生,更容易在压力面前发挥失常?——来自高考的证据

高考的重要性不用再多谈。然而,压力面前,不是所有人都能发挥出平时的水平。坊间流传:女生在压力面前更容易发挥不好。事实真是如此吗?蔡熙乾等四位学者的工作论文利用高考数据对此进行了研究。他们发现:以模拟考的成绩作为基准,女生在高考中的发挥不如男生。利用多种方式检验后,文章发现压力的影响是对此最好的解释。

图1 模拟考(左)和高考(右)中,男生(实线)和女生(虚线)成绩的分布

数据来自福建某县,包含7961名学生的模拟考和高考成绩。模考相当重要,因为这是高考前唯一给全省排名、划分数线[1]的考试,对后续备考有很大作用。750分满分,模考时女生平均分430分,男生414分,差距接近16分;高考时,这个差距变成了2分。16分的差距,在高考时几乎抹平了。文理科分开统计:模考时,理科这边男生平均要高3分,高考时差距变成了9分;模考时,文科女生平均要高23分,高考时差距变成了13分

图2 文理分科的成绩分布。上为理科,下为文科,其它同图1

控制考场信息、考试当天气温等因素后,文章的回归分析依然显示:相比于女生,男生在高考中的发挥更好,并且幅度相当大。模考时,女生上一本线的比例是5.5%,男生是6.6%;高考时,女生上一本线的比例降到4.7%,男生则上升到6.8%。女生上一本线的概率下降了15%,男女上一本线的差距也从1.1%扩大到2.1%。这种现象出现在各个分数段:相比模考,高考时,女生上二本线的比例下降7%,上三本线的概率下降8%

尽管如此,你可能会有疑问:虽然高考时,女生整体确实没有发挥出水平,但这并不一定是因为压力。有可能是男生在模考前没那么拼,模考完了才赶上来。为了排除这一点,文章作了许多检验。首先,作者从当地某中学拿到了其它几次模考的数据,发现直到高考之前,男女之间成绩的差距都很稳定;其次,作者在当地作了调查,没有发现男女在学习时间、准备充分程度、学习效率、睡眠质量、缺课天数[2]等各方面有显著差别

图3 语文考试发挥,对男(实线)女(虚线)在数学考试中发挥的影响。横轴是模拟考和高考语文成绩的差距,纵轴是模拟考和高考数学成绩的差距。可见,女生数学成绩受语文科的影响更大

下面两个检验也许更能说明问题。以模拟考给出的参考分数线为基准,文章将学生划分成以下几类:在一/二/三本线以上/下3分以内、在一/二/三本线以上/下5分以内、在一/二/三本线以上/下6-10分、在一/二/三本线以上/下11-20分。如果发挥失常的原因确实是压力,那么,距离分数线更近的学生压力会更大,结果验证了这一点:距离分数线越近的分数段,女生相对男生的发挥失常更为严重;此外,位于分数线以下的学生失常更严重。

图4 在一/二/三本3/5/6-10/11-20分以内时,语文考试发挥,对男(实线)女(虚线)在数学考试中发挥的影响

另一个检验利用了发挥失常带来的压力。按当年的安排,高考第一天上午考语文,下午考数学。如果学生在语文科发挥失常,压力可能对他/她在数学科的发挥造成影响。见图3、4,文章的发现验证了这一点:相比男生,女生在数学上的发挥,受语文考试的发挥影响更严重。尤其在距离一/二/三本线10分以内时,一旦高考语文成绩低于模考,女生的数学成绩也会明显低于模考,男生受影响则非常小。看来,压力确实带来了很大影响。

[1] 省教育厅会根据往年情况划出参考的投档线。这也是文中划定模考成绩一/二/三本的依据

[2] 调查问卷请见原文24-26页,对应附录3-5页。

参考文献:Cai, X., Lu, Y., Pan, J., & Zhong, S. Gender Gap Under Pressure: Evidence from China’s National College Entrance Examination. R&R at Review of Economics and Statistics.

来源:知乎 www.zhihu.com

作者:Manolo

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